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miércoles, 21 de julio de 2021

Colombia en los Juegos Olímpicos (1932 - 2016)

Por: Luis Henrique Gómez Casabianca   
Academia de Historia de Cundinamarca
Introducción

Los Máximos representantes del deporte mundial vuelven a darse cita en el año 2021, para competir en unos Juegos Olímpicos, cuyo escenario será la ciudad de Tokio.

En sus primeras participaciones Colombia tuvo una modesta figuración, incluso no asistió varios años, pero el desempeño olímpico de sus deportistas ha logrado una creciente importancia en los comienzos del siglo XXI, lo que nos augura cada vez mejores y más brillantes resultados.

El siguiente es un resumen de los alcances y el desempeño del deporte colombiano en las competiciones olímpicas.

Un noble francés, el barón Pierre Coubertin, quien creía en el perfeccionamiento espiritual a través del deporte, consideraba que en la internalización de los deportistas la paz tendría una poderosa aliada, fue quien consiguió dar inicio a los juegos olímpicos de la era moderna en el año 1896. Coubertin afirmaba: "El esfuerzo es la dicha suprema. El éxito no es una finalidad, sino un medio para  ver más alto"

Colombia no participó en las primeras ediciones de éstos: Atenas (1896), París (1900), Saint Louis (1904), Londres (1908), Estocolmo (1912), Amberes (1920), París (1924), Amsterdam (1928). Tomaría parte en las justas orbitales por primera vez en 1932.

En los Juegos Olímpicos de 1932, celebrados en Los Ángeles, EE.UU., el atleta Jorge Perry, de Samacá, Boyacá, quien viajó solo y con sus propios recursos. Compitió en la Maratón de 42 kilómetros y aunque sólo logró completar 10 kilómetros pues se desmayó en ésta, en reconocimiento a su esfuerzo recibió una medalla del Comité Olímpico Internacional (COI).

Los Juegos Olímpicos de Berlín 1936 estuvieron muy politizados. Hitler estaba en el poder y quería demostrar la superioridad de los arios. Los estadios fueron construidos bajo la dirección del arquitecto Albert Speer. La inauguración fue un espectáculo extraordinario.

Algunas delegaciones de países que no simpatizaban con el nazismo fueron recibidas con silbidos. La gran directora alemana Leni Riefenstahl filmó los juegos y luego produjo la película Olympia. De otra parte, fue la primera vez que las competencias olímpicas se transmitieron por televisión. El deportista más destacado fue el atleta afroamericano Jesse Owens, quien ganó los 100 y los 200 metros planos, el relevo de 4 x 100 y el salto largo. Lo cual contrarió a Hitler en su intención de demostrar superioridad de la raza aria. Sin embargo, Alemania fue el país que más cosechó medallas olímpicas.

Colombia participó con 6 deportistas que no lograron ninguna presea. El mejor posicionado fue el atleta Hernando Navarrete, quien terminó en el puesto 18 en la carrera de 5.000 metros.